riga
Литва
Эстония
Латвия

Авторы

Балтийская кампания британского флота во время Крымской войны. Художник Эдвин Т. Долби
© Public domain/ wikimedia

Британские джентльмены грозились сжечь Лиепаю

165 лет назад – 5 мая 1854 года – жители Либавы (Лиепаи) содрогнулись: их город угрожали уничтожить залпами более двух тысяч пушек. Если до 5 мая 1854 года кто-то из либавчан и верил в миф о некоем особом британском джентльменстве, то в тот день наверняка изменил свое мнение.

Что же происходило 165 лет назад? Шла Крымская война. В 1854 году армии англичан и французов высадились в Крыму, пролилась кровь у устья реки Альмы, стреляли пушки державшего оборону Севастополя…

Итак, в Крыму шли упорные бои. Но далеко не все знают: в 1854 году на побережье Балтийского моря находилось куда больше российских войск, чем на Крымском полуострове. В Балтийское море вошли британская и французская эскадры с боевыми и десантными кораблями, русские солдаты были готовы оборонять от англичан и французов Санкт-Петербург, Кронштадт, Гельсингфорс (ныне – Хельсинки – прим. Baltnews), Ригу.

Город Белосток освобожден 27 июля 1944 года войсками 2-го Белорусского Фронта в ходе Белостокской операции.
© РИА Новости
Антон Слиц. Что не смогла Золотая Орда – сделал этот советский офицер

Некоторые жители Лифляндии и Курляндии в 1854 году добровольно вступали в Российскую армию, чтобы защищать родной край от вторжения иностранных войск. Так поступили, к примеру, члены рижского латышского цеха лигеров (лигеры принимали зерно и ряд других грузов, проверяли их вес – прим. Baltnews).

После окончания Крымской войны начальник рижского гарнизона выдал этому цеху грамоту, свидетельствующую о том, что лигеры, "находясь в составе Рижского артиллерийского гарнизона в прислуге при крепостных орудиях для защиты города Риги от нападения англо-французского флота, исполняя обязанности артиллеристов с ревностью, усердием и совершенным знанием артиллерийского учения и практической стрельбы, заслужили похвальное одобрение высшего начальства; за таковое усердие, любовь к Отечеству и преданность их престолу Государь Император… соизволил наградить их светло-бронзовой медалью на Андреевской ленте".

Советские тяжелые танки КВ-1
© РИА Новости
Петр Грецкий. Командир полка "призраков" из Латгалии

Ряд рижских цехов получили благодарности за то, что жертвовали деньги на нужды Российской армии.

А во время Крымской войны конные отряды россиян патрулировали балтийское побережье, следили, не высадился ли где-нибудь британский десант. В одном из таких патрулей служил поручик Афанасий Фет, в будущем – знаменитый поэт. Он описал британские фрегаты со свойственной ему образностью. Многие корабли у англичан в то время имели и парус, и паровой двигатель, причем не раз ради экономии угля использовали только энергию ветра. Поэт образно писал, что такие британские фрегаты "имели вид громадных хищных птиц".

Скоро эти "птицы" показали свой хищнический нрав.

Провозглашение Латвийского государства 18 ноября 1918 года, фотография Вилиса Ридзениекса
© wikipedia / Вилис Ридзениекс
Как русский офицер мог стать главой правительства Латвии

Отправляясь на войну, британский вице-адмирал Чарльз Нейпир хвастливо заявил, что через три недели будет "завтракать в Кронштадте, а обедать уже в Петербурге". Если бы адмирал честно пытался сдержать слово, то умер бы от голода – форты Кронштадта оказались столь мощными, что армия союзников уплыла восвояси – англичане и французы не сделали даже попытки штурмовать укрепления. Вместо этого британцы занялись… вооруженным грабежом.

Как уже говорилось, российские войска находились в крупных городах балтийского побережья, таких как Санкт-Петербург и Рига. Однако разместить гарнизоны повсюду на Балтике было невозможно. Небольшая Либава (Лиепая) оказалась беззащитной перед агрессором. 

Еще в апреле 1854 года в Риге и Либаве прекратились экспортно-импортные операции, так как корабли нейтральных стран не осмеливались заходить в эти порты. Портовики стали безработными. В том же апреле многоопытные либавские купцы предприняли крайне неординарные меры безопасности: они затопили в канале порта свои торговые корабли, чтобы британцы не смогли бы захватить их. На дне оказались 18 судов. Но вскоре выяснилось, что даже такая жертва была недостаточной.

Латвийские партизаны в Освальдском районе в 1943 году, второй слева во втором ряду, Отомарс Ошалнс
© Public domain. / wikipedia
Как латышские партизаны с нацистской пропагандой боролись

Как уже говорилось, 5 мая 1854 года к городу приплыла британская эскадра вице-адмирала Чарльза Нейпира и стала курсировать вдоль внешнего рейда гавани. В Либаву был направлен английский парламентер. Он предъявил ультиматум: либавчане не должны препятствовать поднятию с морского дна британцами торговых судов. В противном случае англичане грозили открыть огонь по Либаве из всех корабельных орудий.

Магистрат вынужден был согласиться с требованием британцев. Конечно, торговые суда были самой большой ценностью жителей Либавы. Однако на британских военных кораблях находилось свыше двух тысяч пушек – они легко могли превратить в пепелище такой небольшой город, как Либава. Так что спорить с британской эскадрой, готовой на пиратские действия, было бессмысленно – отвергнув ультиматум, либавчане испытали бы куда большие бедствия.

"Портрет Екатерины I", работы художника Жан-Марка Натье
© РИА Новости
Как "лифляндская Золушка" стала российской императрицей Екатериной I

Для поднятия торговых судов со дна в тот же день были направлены двести британских моряков на канонерках. Им удалось поднять семь торговых кораблей. Эти суда были отконвоированы в прусский в то время Мемель (Клайпеду) и проданы с торгов за немалые деньги. Полученные средства были переданы британскому адмиралтейству. Так закончилась эта, по сути, пиратская акция британцев. А по экономике города Либавы англичанами был нанесен сильный удар.

Советские военнопленные во время Великой Отечественной войны
© Public domain. / wikipedia /U.S. National Archives and Records Administration
"Смерть смерти!": как латыши советских военнопленных спасали

В следующем, 1855-м году британские джентльмены вновь стали препятствовать рижской и либавской торговле, эскадра под командованием уже другого британского флотоводца – вице-адмирала Джеймса Дандаса во второй раз стала угрожать беззащитной Либаве. Британцы предупредительным артиллерийским огнем храбро отогнали от порта три торговых корабля нейтральных государств, которые везли в Либаву грузы. Затем, 13 мая 1855 года, британские моряки высадились в порту и стали проверять, нет ли в гавани торговых судов. Настойчивые британцы 19 мая провели повторную проверку и обнаружили в гавани один небольшой корабль, который и был ими конфискован.

В начале 1856 года между Францией, Англией и Россией начались мирные переговоры, вскоре война закончилась. А память о том, как англичане реквизировали у либавских купцов их частную собственность, осталась. Так же, как и представления о том, священна ли для англичан частная собственность, готовы ли они соблюдать права человека или же признают только право сильного.

Мнение автора может не совпадать с позицией редакции.

Ссылки по теме

Загрузка...

Сюжеты